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Complicaciones a largo plazo

La diabetes, y sobre todo la diabetes mal controlada, puede provocar daños en diferentes órganos del cuerpo así como en los vasos sanguíneos. Aunque pueden aparecer muchos problemas de salud relacionados con la diabetes, las más comunes son las siguientes:

Problemas cardiovasculares: mayor posibilidad de sufrir infarto de miocardio, accidentes cereblovasculares (Ictus) y daños en la circulación de las piernas.

Problemas en los ojos: retinopatía diabética.

Problemas en los riñones: nefropatía diabética.

Problemas en el sistema nervioso: neuropatía diabética.

Es importante saber que existen estudios que demuestran que el control óptimo de la diabetes permite prevenir o retrasar la aparición de prácticamente todas las complicaciones. Por ello es muy importante tener en cuenta que cuanto más se cuida la persona con diabetes menos posibilidades de sufrir complicaciones a medio o largo plazo.

José se da cuenta de que no ha llevado a rajatabla los cuidados que le recomendaron y que ahora le están pasando factura. El consejo de su médico era “Menos plato y más zapato”

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Problemas cardiovasculares

Tanto los vasos sanguíneos del corazón como de las piernas se pueden ver afectados por la diabetes.
Las probabilidades de sufrir un infarto agudo de miocardio o un accidente cerebrovascular (ictus) es más frecuente en pacientes con diabetes sobre todo si tienen otros factores de riesgo como niveles altos de colesterol, hipertensión arterial o consumen tabaco.

Juan sufrió un infarto por problemas en la circulación ya que tenía diabetes y el colesterol alto.

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En el caso de José, el infarto es lo que le ha hecho consciente de los cuidados que requiere la diabetes y considera que tiene mejor calidad de vida.

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La afectación de la circulación de las piernas puede producir el llamado “síndrome del escaparate”.

Juan explica sus problemas en la circulación de la sangre.

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Problemas en los ojos

El problema más frecuente en la vista es la retinopatía diabética, que consiste en la afectación de los vasos sanguíneos de la retina que puede llegar a desprenderse y afectar a la visión, e incluso producir ceguera.

La neuropatía y retinopatía son dos complicaciones que sufre Alberto y él entiende que se debe a que no se ha controlado en los primeros años de la diabetes.

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Habitualmente se recomienda revisiones anuales del fondo de ojo para detectar y actuar ante el mínimo problema que pueda aparecer, incluso antes de que la persona presente ningún síntoma. Las revisiones se recomiendan porque es posible detectar el problema antes de que se tengan síntomas.

A Javier le detectaron un pequeño problema en la retina en una revisión y se lo han  tratado con láser.

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Los síntomas que se relacionan con la retinopatía diabética son la afectación en la visión como vista desenfocada o deformada. El tratamiento habitual consiste en el láser o la cirugía (vitrectomía).

María del Carmen explica la evaluación de sus problemas con las vista a lo largo de los años.

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Problemas renales

La afectación del riñón por la diabetes se puede detectar en analíticas de control de la orina. Por ello se recomienda hacer controles periódicos para valorar un posible problema en el riñón. Al principio la afectación de la función del riñón no produce síntomas por lo que sólo se puede detectar en los análisis de sangre y de orina.

Fernando tiene problemas en el riñón y explica que tiene alteradas algunas cifras en las analíticas.

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Dependiendo de la evolución y gravedad del problema renal es necesario iniciar un tratamiento con medicamentos. Si el riñón deja de funcionar es necesario realizar tratamiento con diálisis, que en ocasiones puede requerir de un trasplante.

Julio tiene afectado el riñón y explica que esto se ve en las proteínas que pierde en la orina y que es posible que necesite iniciar tratamiento con diálisis. Él es consciente que sabía que podía pasar pero como no era algo inminente no se preocupaba de ello.

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Algunas personas como Elías han recibido un trasplante de riñón porque la diálisis no era suficiente. Su experiencia con el trasplante es muy positiva y siente haber renacido.

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Problemas en el sistema nervioso

La neuropatía diabética es la afectación del sistema nervioso periférico y los síntomas que suele producir son dolor, entumecimiento y disminución de la sensibilidad de la piel, sobre todo en las piernas, aunque también puede afectar las manos.

Alberto explica el dolor que siente por la neuropatía pero lo sobrelleva bien.

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Problemas en los pies

Los problemas en los pies son frecuentes por lo que se recomienda revisarlos. Se debe a la combinación de la afectación en la circulación y los nervios de los pies. Al disminuir la sensibilidad es posible que se tengan lesiones o heridas y la persona con diabetes no se da cuenta porque no siente el dolor. Es por esto que es importante revisarse los pies.

Julio ha tenido muchos problemas en los pies con infecciones y úlceras.

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Mari Carmen nos explica que a veces no siente los dedos.

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A Jose María se le quedan fríos los dedos por el problema de la circulación.

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Las personas señalaban que los profesionales sanitarios, le habían transmitido la importancia del control periódico de los pies y de la visita al podólogo.

Juan explica su experiencia con el tema de los cuidados de los pies.

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En casos avanzados de afectación de la circulación y de los nervios de las extremidades puede ser necesario amputar los dedos. (Más información: Imagen personal y adpatación a la diabetes

Tanto a Pedro como a Elías les han tenido que amputar varios dedos de los pies.

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En general, los participantes con algún tipo de complicación debían tomar múltiples medicamentos, y en algunos casos un protector del estómago para poder tolerarlos. (Más información: Antidiabéticos orales y Manejando la insulina)

Uno de los ejemplos es el de Elías, que debe tomar muchos medicamentos, tanto para la diabetes como para las complicaciones que tiene.

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Las complicaciones producen especial preocupación o miedo sobre todo por la posible limitación que puede provocar sobre algunas de sus actividades cotidianas, las actividades sociales, o por la gravedad del problema. (Más información: Imagen personal y adaptación a la diabetes; Vida familiar y social y Manejando la diabetes en el trabajo).